Soulager la douleur avec la méditation de pleine conscience

La méditation de pleine conscience soulage la douleur en agissant sur le cerveau

La méditation de pleine conscience améliore la dépression, le stress, l’anxiété et la cognition. Une nouvelle étude parue dans la revue Neuroscience rapporte qu’elle réduit également significativement la douleur auto-évaluée par les patients et ceci de manière plus efficace qu’un placebo. L’étude montre que les mécanismes neuronaux utilisés par les différentes interventions de soulagement de la douleur sont différents.

La méditation de pleine conscience consiste à se focaliser sur l’instant présent en se concentrant sur les sensations corporelles et les perceptions. Les bénéfices sur la santé de la méditation de pleine conscience sont associés à des améliorations dans le contrôle cognitif, à la régulation des émotions, à l’humeur positive et l’acceptation, elles-mêmes associées à la modulation de la douleur.

Les chercheurs ont mené une série d’expériences chez 75 volontaires en bonne santé qui ont été sélectionnés au hasard pour suivre pendant 4 jours une des 4 interventions afin de déterminer par la suite leur impact sur la douleur : méditation de pleine conscience (une séance d’entrainement de 20 minutes par jour), placebo (crème), fausse méditation de pleine conscience et une intervention contrôle au cours de laquelle les participants ont écouté un livre.

Dans un premier temps les participants ont complété la forme courte du Freiburg Mindfulness Inventory puis ils ont suivi un entrainement psycho-physique dans lequel ils se sont familiarisés avec l’application pendant 5 secondes sur le bras gauche de stimuli thermiques allant de 35°C à 49°C. Les participants ont signalé leur douleur grâce à une échelle d’évaluation de la douleur. Les participants ont également passé un examen IRM du cerveau pendant l’application de stimuli thermiques neutres ou douloureux au niveau du mollet droit. Ils ont alors, toujours sous IRM, soit pratiqué la méditation de pleine conscience, soit la fausse méditation, soit ils ont reçu l’application de la crème placebo, ou juste fermé les yeux pour le groupe de contrôle.

L’étude a montré que même si une crème placebo et une « fausse » méditation de pleine conscience réduisent significativement la douleur en réponse à un stimulus thermique par rapport au groupe de contrôle, la méditation de pleine conscience atteint des réductions de la douleur significativement supérieures aux deux interventions (placebo et fausse méditation).

Les résultats ont également montré que les mécanismes neuronaux qui interviennent pour réduire la douleur sont différents pour le placebo et la méditation de pleine conscience, montrant qu’il existe plusieurs voies pour la modulation de la douleur.

Le soulagement de la douleur qui suit la méditation de pleine conscience est associé à une activation accrue dans les régions du cerveau liées à la modulation cognitive de la douleur. En revanche, l’analgésie provenant du placebo est liée à l’activation ou désactivation de zones liées au traitement sensoriel. Quant à la fausse méditation, elle est juste associée à une réduction de la fréquence respiratoire mais pas avec des changements importants de l’activité neuronale.

«Si l’on compare au placebo, le soulagement de la douleur avec la méditation de pleine conscience engage de multiples mécanismes associés au contrôle cognitif, à la régulation des émotions et la réduction de l’activation des processus sensoriels de bas-niveau » dit le Dr Fadel Zeidan, auteur de l’étude. « Les résultats montrent également que la méditation de pleine conscience utilise un sous-ensemble unique de régions du cerveau par rapport au placebo. En un mot, ces données fournissent des preuves que la méditation de pleine conscience n’est pas un pseudo-type d’intervention cognitive ».

Les chercheurs ignorent cependant combien de temps peut durer le soulagement de la douleur grâce à la méditation de pleine conscience.

Source

Zeidan F, Emerson NM, Farris SR, Ray JN, Jung Y, McHaffie JG, Coghill RC. Mindfulness Meditation-Based Pain Relief Employs Different Neural Mechanisms Than Placebo and Sham Mindfulness Meditation-Induced Analgesia. J Neurosci. 2015 Nov 18;35(46):15307-25. doi: 10.1523/JNEUROSCI.2542-15.2015.