Le médicament de chimiothérapie populaire peut être moins efficace chez les femmes en surpoids et obèses

Les patientes atteintes d’un cancer du sein en surpoids ou obèses pourraient bénéficier moins d’un traitement par docétaxel, un médicament de chimiothérapie commun, que les patientes maigres. Une équipe internationale de chercheurs a basé cette conclusion sur une analyse rétrospective des données d’un grand essai clinique. Leur étude a été publiée dans le Journal of Clinical Oncology.

Dans la plupart des pays européens, plus de 50% des femmes sont en surpoids ou obèses (avec un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 25 kg / m2, tel que défini par l’OMS). Aux États-Unis, c’est le cas pour plus de 63% des femmes et cette proportion devrait encore augmenter dans les années à venir. Ce n’est pas largement connu, mais les femmes obèses ont un risque plus élevé de développer un cancer du sein et les patientes obèses ont un risque plus élevé de rechute. De plus, alors que de nombreux patients cancéreux sont en surpoids ou obèses, l’efficacité des médicaments anticancéreux en fonction de leur IMC n’est généralement pas connue.

Analyse de 2800 patients

Pour l’étude, une équipe dirigée par des chercheurs de la KU Leuven et de l’Institut Jules Bordet (Belgique), de l’Université de Milan et de l’Institut national du cancer (Italie) a analysé les données d’un essai clinique avec plus de 2800 patientes atteintes d’un cancer du sein qui a commencé au tournant de le millénaire. Les données des patients ont été collectées sur plus de dix ans. Les patients de l’essai ont été traités avec une combinaison de médicaments de chimiothérapie avec ou sans docétaxel, l’un des médicaments de chimiothérapie les plus utilisés au monde.

Les chercheurs ont ensuite examiné le nombre de patients ayant rechuté et combien étaient décédés. Leur analyse statistique des données montre que les patients en surpoids et obèses qui ont reçu du docétaxel dans le cadre de leur traitement ont eu de moins bons résultats que les patients maigres (IMC compris entre 18,5 et 25 kg / m2). Cette différence n’a pas été observée chez les patients qui ont reçu le schéma de chimiothérapie qui n’incluait pas de docétaxel. « Le docétaxel est un médicament lipophile, ce qui suggère que les graisses présentes dans le corps pourraient absorber une partie du médicament avant d’atteindre la tumeur », explique le professeur Christine Desmedt du laboratoire de recherche translationnelle sur le cancer du sein de la KU Leuven.

Sensibiliser le public

Les résultats suscitent des inquiétudes concernant le traitement des patients atteints de cancer en surpoids et obèses avec du docétaxel.

« Si la recherche de suivi confirme que cette découverte est uniquement liée aux caractéristiques pharmacologiques du docétaxel, cela pourrait également s’appliquer aux patients atteints d’autres types de cancer traités par le docétaxel, comme le cancer de la prostate ou du poumon. Ces résultats nous amènent également à nous demander si d’autres médicaments de chimiothérapie de la même famille, comme le paclitaxel, auront le même effet. Des recherches supplémentaires sont nécessaires avant que des changements de traitement puissent être mis en œuvre. Les patients qui ont des inquiétudes concernant le docétaxel peuvent en discuter avec leur médecin « , explique le professeur Desmedt.

« En général, le public doit être mieux informé sur le lien entre l’IMC et le cancer du sein. »

Le professeur Biganzoli de l’Unité des statistiques médicales et du Data Science Research Center de l’Université de Milan et de l’Institut national italien du cancer déclare: « Dans le monde médical et de la recherche, nous devons accorder plus d’attention à la façon dont l’obésité affecte la biologie, la progression et l’efficacité du traitement du cancer du sein. Beaucoup de travail reste à faire dans ce domaine.  »


L’obésité est un facteur de risque de cardiotoxicité chez les patientes atteintes de cancer du sein traitées par chimiothérapie