Comment les hommes reçoivent le message du cancer de la prostate

Les décès dus au cancer de la prostate continueront d’augmenter jusqu’à ce qu’un programme de dépistage du NHS soit introduit, ont averti les experts.

Hier, les médecins et les associations caritatives ont accueilli de nouveaux chiffres qui suggèrent que les hommes surmontent enfin l’embarras des problèmes de prostate et se font contrôler.

Les diagnostics ont bondi d’un cinquième en 2018 – de 41 201 à 49 029 – dépassant le cancer du sein et faisant de la prostate le cancer le plus fréquent en Angleterre pour la première fois.

Mais les spécialistes du cancer ont déclaré hier soir que bien que cette prise de conscience croissante soit une cause importante de célébration, les décès continueront d’augmenter jusqu’à ce que le NHS ait un programme qui signifie que les hommes sont régulièrement contrôlés.

Les décès dus au cancer de la prostate continueront d’augmenter jusqu’à ce qu’un programme de dépistage du NHS soit introduit, ont averti les experts hier soir (image de fichier)

Le professeur Hashim Ahmed, professeur d’urologie à l’Imperial College de Londres, a déclaré: « A moins que nous ayons un effort coordonné et une discussion sérieuse sur le dépistage, nous allons simplement boiter le long, en comptant sur les gens pour les sensibiliser. »

Un diagnostic plus précoce signifie que les hommes ont de bien meilleures chances de survie, mais pendant des années, les hommes ont été beaucoup trop lents pour signaler des symptômes – trop gênés pour discuter des fonctions corporelles et trop effrayés pour aller chez leur médecin généraliste.

En 2018, cela a commencé à changer – et les hommes ont commencé à parler de la maladie comme ils ne l’avaient jamais fait auparavant.

Les experts attribuent cela à des célébrités telles que Bill Turnbull et Stephen Fry – qui ont parlé de leur propre expérience du cancer de la prostate.

Et les responsables de la santé ont également salué le Daily Mail, qui a relancé en février 2018 sa longue campagne de sensibilisation à la prostate.

Les nouvelles statistiques du NHS hier soir ont montré que les renvois ont augmenté en conséquence.

Entre novembre 2017 et novembre 2019, les références mensuelles pour des cancers urologiques suspectés – dont la plupart concernent le cancer de la prostate – sont passées de 17223 à 19470.

Et le nombre d’hommes traités est passé de 3 081 à 3 217.

Mais les experts ont souligné que bien que ce saut soit à saluer, une plus grande prise de conscience repose toujours sur le fait que les hommes prennent l’initiative et se rendent chez leur médecin généraliste s’ils présentent des symptômes.

Un meilleur système serait un dépistage de routine – dans lequel chaque homme d’un certain âge est invité à un test, qu’il présente ou non des symptômes.

Cela existe actuellement pour le cancer du sein – pour lequel les femmes d’âge moyen sont invitées tous les trois ans – mais les tests pour le cancer de la prostate ne sont pas encore assez bons.

Les progrès de l’IRM sont très prometteurs dans ce domaine – mais sont toujours en cours d’expérimentation.

Au lieu de cela, les hommes doivent demander un test sanguin «PSA» à leur médecin généraliste – auquel ils sont admissibles à partir de 50 ans.

Mais cela est loin d’être précis, et même s’il soulève des signaux d’alarme, il nécessite un suivi avec une biopsie, qui elle-même a des problèmes de précision.

Les experts disent que c’est la principale raison pour laquelle les décès annuels dus au cancer de la prostate sont toujours en augmentation – en hausse de 2600 entre 1999 et 2017, passant de 9460 à 12031.

Dans la même période, les décès par cancer du sein ont chuté de près de 1 600, passant de 12 947 à 11 371.

Le professeur Ahmed a déclaré: «Nous laissons cela aux célébrités et comptons sur les hommes pour voir une histoire dans un journal pour se faire tester.

« Nous devrions formaliser une stratégie vraiment robuste pour nous assurer que le cancer agressif de la prostate est détecté. »

Il a souligné que toute stratégie de dépistage devrait utiliser une technologie sophistiquée qui diagnostique les cancers les plus dangereux, mais laisse les cancers à croissance lente qui ne feraient jamais de mal à un homme.

« Je pense qu’au Royaume-Uni, nous dirigeons ce domaine », a-t-il déclaré.

Agissez tôt et arrêtez la maladie

Un des signes avant-coureurs du cancer de la prostate va plus souvent aux toilettes, surtout la nuit. Comme il faut plus de temps pour aller aux toilettes, commencer et arrêter, des douleurs, une sensation de brûlure et du sang dans les urines.

Plus vous agissez rapidement, plus vous avez de chances de survivre. Les hommes de plus de 50 ans peuvent demander un test PSA gratuit – qui mesure le niveau d’antigène prostatique spécifique dans le sang. Une lecture élevée peut être un signe de cancer.

Mais le test n’est pas tout à fait exact. Votre médecin généraliste procédera à d’autres examens avant de décider si vous devez consulter un spécialiste. La plupart des hommes avec des lectures élevées subiront alors une biopsie.

Le cancer de la prostate touche principalement les hommes de plus de 50 ans. Ceux dont le père ou le frère en ont eu sont deux fois et demie plus susceptibles d’être diagnostiqués.

Les hommes sont également à risque si leur mère ou leur sœur a eu un cancer du sein de moins de 60 ans, car il est causé par les mêmes gènes. Les hommes noirs sont plus susceptibles d’avoir un cancer de la prostate, tout comme les hommes en surpoids ou obèses.

« Mais personne ne prend la décision de passer à l’étape suivante et d’intégrer cela dans une stratégie de routine. »

La professeure Caroline Moore, de l’University College de Londres, mène un essai de tests d’IRM sur des hommes de plus de 50 ans sans antécédents de symptômes de la prostate comme première étape de la création d’un tel programme.

« Le Saint-Graal pour le dépistage serait un test qui diagnostique les hommes qui mourraient autrement, mais n’entraîne pas un traitement excessif des hommes qui n’en ont pas besoin », a-t-elle déclaré.

« Si nous pouvons trouver un moyen précis de le faire, ce serait génial. »

Paul Mitcheson, de l’organisme de bienfaisance pour la santé des hommes Movember, a déclaré: «Trop d’hommes reçoivent un diagnostic de cancer de la prostate à un stade avancé lorsque leur maladie est beaucoup plus difficile à traiter.

«Si ces hommes pouvaient être détectés à un stade plus précoce, ils seraient dans une bien meilleure position.

«Étant donné le nombre croissant d’hommes qui se présentent pour le test, nous avons désespérément besoin d’un moyen plus efficace d’identifier les hommes qui ont besoin d’un traitement et à quel point.

« Si les résultats des essais actuels sur l’IRM s’avèrent concluants, cela pourrait constituer une étape vers un programme national de dépistage fondé sur des preuves qui permettra à ces hommes d’obtenir un diagnostic plus précoce et de sauver plus de vies. »

Heather Blake de Prostate Cancer UK a déclaré: «Nous devons veiller à ce que le plus grand nombre possible d’hommes aient leur cancer de la prostate détecté tôt et traité avec succès, afin que leur vie ne soit pas écourtée par cette maladie.

« Il est également important que les autres hommes ne reçoivent pas de diagnostic de cancer de la prostate qui ne leur ait peut-être jamais fait de mal, risquant les effets secondaires d’un traitement inutile.

« Nous avons besoin d’un test qui puisse faire la différence entre les cancers agressifs et ceux qui ne peuvent jamais causer de préjudice, et qui pourraient faire partie d’un programme national de dépistage. »

Le professeur Stephen Powis, directeur médical du NHS, a déclaré: “ Grâce à une plus grande sensibilisation, plus de personnes que jamais se font dépister pour un cancer de la prostate et nous devons beaucoup de remerciements aux célébrités de haut niveau qui parlent de leur diagnostic, y compris Rod Stewart, Stephen Fry et Bill Turnbull, qui contribuent à sauver des vies.

« Nous voulons voir plus d’hommes se présenter pour des contrôles s’ils sentent que quelque chose ne va pas, et le plan à long terme du NHS accélère l’action pour détecter et traiter plus de cancers à un stade plus précoce lorsque les chances de survie sont les plus élevées. »

Blessure à vélo qui a conduit au diagnostic

Iain Leighton n’a appris qu’il avait un cancer de la prostate que lorsqu’il est allé chez le médecin pour une blessure à vélo. Mais un diagnostic précoce signifiait qu’il avait été traité avant sa propagation.

L’avocat à la retraite, dont le père est décédé de la maladie il y a 20 ans, a déclaré hier qu’il était maintenant sans tumeur et en « excellente santé ».

M. Leighton, 68 ans, a déclaré: «Nous devons tous prendre nos voitures pour un MOT chaque année, alors pourquoi ne pas le faire pour nous-mêmes? Nous, les hommes, d’autre part, avons dû surmonter certains tabous. Mais nous n’avons pas besoin d’être maladroits à ce sujet simplement parce que cela implique que vous sachiez quoi là-bas.

Au printemps 2017, M. Leighton conduisait son vélo lorsqu’il est tombé, se blessant à l’aine.

Iain Leighton, 68 ans (photo) n’a appris qu’il avait un cancer de la prostate que lorsqu’il est allé chez le médecin pour une blessure à vélo. Mais un diagnostic précoce signifiait qu’il avait été traité avant sa propagation

Le suppléant de sa chirurgie locale a remarqué que son test d’antigène prostatique spécifique (PSA) précédent – qui signale tout changement dans la taille de la prostate – six mois plus tôt, avait été légèrement élevé.

Elle a suggéré de vérifier à nouveau – et dans les 48 heures, il a été envoyé pour une biopsie. M. Leighton a déclaré qu’il s’était presque évanoui lorsque les tests étaient revenus positifs.

Il a subi 11 semaines de radiation et a été placé sous traitement hormonal pendant trois ans.

Son traitement devant prendre fin plus tard cette année, M. Leighton, de Londres, a déclaré: “ Je suis un survivant du cancer de la prostate – et je suis extrêmement en bonne santé maintenant également. Mais j’ai eu de la chance car il a été capturé tôt.

“ Il n’y a aucune raison pour qu’un homme meure d’un cancer de la prostate tant qu’il va simplement se faire tester. Nous, les hommes, devons parler franchement et ne pas en être gênés.

Pourquoi je suis heureux que le nombre d’hommes diagnostiqués d’un cancer de la prostate ait augmenté, écrit le professeur expert KAROL SIKORA

Certaines personnes qui lisent les dernières statistiques sur le cancer pourraient se demander pourquoi je célèbre une forte augmentation du nombre de cas enregistrés de cancer de la prostate.

Les chiffres montrent qu’un peu moins de 50000 hommes ont été diagnostiqués avec la maladie, une augmentation de 8000 par rapport à l’année précédente, ce qui signifie qu’il a remplacé le cancer du sein (47476) comme la forme la plus courante de ce que nous appelions “ le grand C  ».

Mais en réalité, ce n’est pas une mauvaise nouvelle. C’est un hommage à des hommes aussi divers que Rod Stewart, Stephen Fry et le présentateur de la BBC, Bill Turnbull, qui ont parlé ouvertement et clairement de leurs expériences.

Les hommes ne sont plus prêts à faire ce que trop de leurs pères ont fait: mourir de honte plutôt que d’affronter des symptômes qui étaient autrefois considérés comme embarrassants dans des parties de leur corps autrefois considérées comme indescriptibles.

Les hommes ne sont plus prêts à faire ce que trop de leurs pères ont fait: mourir de honte plutôt que d’affronter des symptômes qui étaient autrefois considérés comme embarrassants dans des parties de leur corps autrefois considérées comme indescriptibles

Inquiéter

La nouvelle prise de conscience de la prostate est due à des individus et des groupes courageux, y compris la campagne Mail’s End The Needless Prostate Deaths, et signifie que nous sommes prêts à parler plus ouvertement de nos malaises et de nos angoisses à propos de ce qui se passe “ là-bas  ».

Il est difficile de convaincre les jeunes que dans notre mémoire vivante, le diagnostic de toute forme de cancer était considéré comme une marque de honte. Heureusement pour nous, médecins et pour les patients, le monde a changé.

Mais si vous vous demandez pourquoi je suis satisfait des derniers chiffres sur le cancer, je dois expliquer qu’il peut y avoir une confusion importante entre «avoir» un cancer et être «diagnostiqué» avec lui.

Les diagnostics de cancer de la prostate augmentent parce que nous vivons plus longtemps et que nous sommes plus susceptibles d’être testés. Auparavant, de nombreux hommes étaient diagnostiqués trop tard pour se sauver.

L’âge moyen auquel les hommes reçoivent un diagnostic de cancer de la prostate est maintenant aussi tard que 72 ans, ce qui signifie souvent qu’ils y survivent mais meurent, en moyenne 10 ans plus tard, d’autre chose. Le point important est que le cancer de la prostate, comme le cancer du sein, est une maladie qui peut être survécue en routine, tant qu’il est diagnostiqué tôt. Le diagnostic est donc évidemment la première étape du traitement, puis, nous l’espérons, de la rémission.

La triste réalité est que seulement 3% des personnes diagnostiquées d’un cancer du pancréas aujourd’hui seront en vie dans cinq ans. Pour le cancer de la prostate, le taux dépasse 50%. Il n’y a donc rien à perdre, et tout à gagner, en répondant aux premiers signes de troubles.

Les diagnostics de cancer de la prostate augmentent parce que nous vivons plus longtemps et que nous sommes plus susceptibles d’être testés. Auparavant, de nombreux hommes étaient diagnostiqués trop tard pour se sauver

En 1979, Margaret Thatcher, alors à la recherche d’une politique pour faire appel aux électrices, a promis de scanner le cancer du sein comme promesse électorale.

Une génération plus tard, le cancer du sein est devenu une cause politique presque féministe et a été repris par Cherie Blair et Sarah Brown comme épouses de Downing Street.

Des femmes bien connues telles que Kylie Minogue et Jade Goody sont devenues les visages de cancers féminins (Goody est décédée d’un cancer du col de l’utérus en 2009). Les politiciens ne voulaient pas être du mauvais côté de l’argument, alors plus d’argent a été versé dans le dépistage, le traitement et la recherche sur le cancer du sein.

Tout cela est bon et compréhensible, mais il est dangereux lorsque les priorités de dépenses du NHS deviennent une sorte de football politique entre les sexes. La conséquence était que les cancers «en dessous de la ceinture» des hommes – testiculaire, intestin et prostate – avaient tendance à être négligés.

Les hommes en sont venus à s’inquiéter davantage des seins de leur femme que de leur propre prostate. Et bien sûr, vous paniquez moins sur ce que vous ne pouvez pas voir.

L’initiative Thatcher et l’argent dépensé par la suite pour le dépistage de routine ont jeté des cancers du sein non diagnostiqués, mais à un coût estimé à environ 1 million de livres sterling par vie sauvée.

Dans l’ensemble, ce n’est pas la meilleure utilisation de dépenses de santé limitées, et nous devons nous garder de permettre à nos politiciens de participer à un concours pour décider entre Kylie Minogue et Stephen Fry.

Lorsque vous avez un budget NHS limité, vous devez vous méfier du déploiement de programmes non chiffrés. En tant qu’oncologue, j’ai de sérieuses réserves sur les avantages médicaux de la numérisation de routine, car le dépistage d’un grand nombre de personnes parfaitement en forme obstrue le système et entraîne des retards pour ceux qui présentent des symptômes réels.

Ces choses sont difficiles à dire quand aucun parti politique ne veut s’attaquer aux réformes dont le NHS a besoin de toute urgence s’il veut échelonner avec un budget inévitablement limité, sans aucun modèle d’assurance, et une demande future non quantifiable de notre population vieillissante.

Lorsque les spécialistes du cancer se réunissent, ils déplorent souvent le désespoir des hommes en tant que patients. Les statistiques montrent que les hommes sont beaucoup moins susceptibles de discuter de leurs problèmes de santé ou d’obtenir un rendez-vous chez le médecin à moins d’être harcelés par leurs partenaires.

À bien des égards, ils ignorent aussi volontairement leur propre corps. Il y a un quart de siècle, je continue de glousser des recherches dans le British Medical Journal qui ont montré que la moitié des hommes pensaient être plus à risque que les femmes de développer un cancer de la prostate.

Les statistiques montrent que les hommes sont beaucoup moins susceptibles de discuter de leurs problèmes de santé ou d’obtenir un rendez-vous chez le médecin à moins d’être harcelés par leurs partenaires

Radical

La même enquête a montré que seulement 11% des hommes étaient capables de montrer l’emplacement approximatif de leur prostate sur un diagramme anatomique, moins même que les femmes interrogées, à 16%.

Heureusement, nous avons fait des progrès depuis lors, en partie grâce aux célébrités qui se sont exprimées et ont fait campagne dans ce document et ailleurs.

Mais je suis également frappé par les énormes progrès que j’ai constatés dans les groupes d’entraide d’hommes.

Dans les salles paroissiales et les centres médicaux, les hommes se réunissent de manière informelle pour se soutenir mutuellement et discuter des conséquences parfois bouleversantes du traitement le plus drastique d’une prostatectomie (l’ablation partielle ou complète de la prostate), avec le côté gérable mais pénible. effets de l’incontinence et de l’impuissance.

Les femmes ont été les pionnières de ce type de rassemblement il y a des décennies en discutant du cancer du sein et de l’ovaire, et il est encourageant de voir que les hommes rattrapent enfin leur retard. Les nouvelles sont donc généralement très encourageantes au sujet du cancer de la prostate, bien qu’il reste encore beaucoup à faire.

Si vous avez une assurance maladie privée, vous aurez généralement un examen physique annuel, culminant au moment redouté où le médecin enfile un gant en latex et met un doigt dans le bas pour vérifier que la prostate est en bon état.

C’est également ce qui se produit régulièrement dans les chirurgies des médecins généralistes aux États-Unis et en Europe, mais hélas plus ici. Dans notre NHS rationné avec des rendez-vous de dix minutes et trop de médecins insistant sur le fait qu’ils ne discuteront qu’une seule maladie par session, cette inégalité de santé persistera.

Le diagnostic de cancer de la prostate est en hausse, mais moins d’hommes en meurent. Il n’y a rien à craindre sauf votre propre indolence et votre folie (image de fichier)

Agressif

Les tests de routine de l’antigène spécifique de la prostate (PSA) ne sont pas non plus nécessairement le bon choix d’un système médical socialisé, car ils indiquent souvent une autre condition et ne révèlent pas à quel point un cancer potentiel pourrait être agressif.

Le vrai problème réside dans le délai entre les premiers symptômes et l’obtention d’un test. Un médecin généraliste ne peut pas ordonner systématiquement une IRM pour un patient sans d’abord le référer à un urologue, ce qui peut prendre des mois, tandis que le cancer peut évoluer ou non.

Parfois, le médecin généraliste ne recherche pas non plus le problème, mais agit comme un portier poussant le patient vers le haut du système aux spécialistes. C’est ce qui se produit lorsque vous avez un système de santé bureaucratique avec un budget limité fonctionnant à pleine capacité.

Mais ces préoccupations ne devraient pas nuire à la bonne nouvelle. Le cancer de la prostate est désormais principalement une maladie traitable et survivant, pour laquelle de nouveaux traitements par protons et immunothérapie agissent comme un filet de sécurité pour les cas les plus avancés.

Si votre fonction vésicale change radicalement ou si vous souffrez de quelques infections des voies urinaires, ce sont des signes évidents de prendre rendez-vous chez le médecin.

Le diagnostic de cancer de la prostate est en hausse, mais moins d’hommes en meurent. Il n’y a rien à craindre que votre propre indolence et votre folie.

Messieurs, prenez note.

  • Karol Sikora est doyen fondateur, Université de Buckingham, et médecin-chef, Rutherford Health PLC.